LMP traduce a Lewis Carroll: La caza del Snark (sexto espasmo)

SEXTO ESPASMO
El sueño del Abogado

“Vds. deberían saber…” el Juez dijo; mas el Snark exclamó: “¡Vaya!" Ilustración al sexto espasmo, de Henry Holiday

“Vds. deberían saber…” el Juez dijo; mas el Snark
exclamó: “¡Vaya!”
Ilustración al sexto espasmo, de Henry Holiday

Lo persiguieron con dedales, y con inmensa ternura;
con tenedores y esperanzas le siguieron la pista;
lo torturaron con una sola acción de ferrocarril;
lo hechizaron con sonrisas y jabón.

Pero el abogado, harto de buscar la cláusula
para demostrar que el ganchillo del Castor estaba fuera
por completo de la ley, cayó dormido, y en sueños,
vio perfectamente a la criatura
que en su imaginación tan largo tiempo demorara.

Soñó que estaba en un Tribunal en la sombra,
donde el Snark, con monóculo, toga y alzacuello
y una enorme peluca, estaba
defendiendo a un cerdo del delito
de desertar de la pocilga.

Los testigos probaron, que ya la pocilga
estaba suficientemente abandonada,
mientras el Juez susurraba que
también la Ley lo estaba.

La acusación no fue nunca clara;
y, al parecer, el Snark había
hablado por tres largas horas, antes de que
nadie intuyera lo que el cerdo hiciera.

El jurado se formó cada uno un punto de vista diferente
(mucho antes incluso de que la acusación fuera leída)
y hablaron todos al tiempo, de modo de ninguno
supo jamás lo que el otro dijera.

“Vds. deberían saber…” el Juez dijo; mas el Snark
exclamó: “¡Vaya! ¡Ese estatuto tan obsoleto es!
Dejadme que os diga, caballeros, que la entera
cuestión depende de un anciano
derecho del señor.

Si de Traición puede hablarse, cabe decir que el cerdo
ayudó tal vez, pero no fue cómplice
y la Insolvencia tampoco es sugerible,
si es cierta la cláusula de “Irremisible”.

El hecho de la Deserción yo no lo pongo en duda,
pero esa culpa, espero, será lavada
(al menos eso espero, por lo que a las Costas se refiere)
porque el Descargo puede haber sido provocado.

Y es así que el pobre
destino de mi cliente dependerá ahora
del improbable viento de vuestras majestades”;
y el orador se sentó en su lugar
dejando al Juez mirar sus notas
y brevemente resumir el caso.

Pero el Juez dijo no haber recapitulado;
de modo que fue al Snark a quien le tocó en suerte
hacer el resumen de tantos argumentos,
¡y tan bien lo hiciera que más que los Testigos
supo decir lo que allí no había sucedido!

Cuando se requirió el veredicto, el Jurado pasó
por cuanto la palabra no era fácil de enunciar;
pero la esperanza aventuraron de que el Snark
no le daría a la cosa importancia, y tomaría también eso como su deber.

Así que el Snark, aunque deteriorado
por tanta tarea, el veredicto halló,
y dijo: “¡Culpable!”, y el Jurado gritó,
y alguno que otro también se desmayó.

Y por hacerlo todo, el Snark también
pronunció sentencia, el Juez
demasiado nervioso no podía articular
palabra alguna, y cuando se levantó
se hizo un silencio que sólo una aguja
cayendo podía romper.

“Trabajos forzados a perpetuidad –fue  la sentencia que hubo–
y cuarenta libras pague al expirar la condena”;
el Jurado aplaudió,
pese a que el Juez objetara
que la articulación no era muy correcta.

Pero su júbilo infantil lo rompió el Carcelero,
que descubrió del hecho la realidad obscena
de que tal dictamen no tendría el menor efecto
pues el cerdo murió hace mucho tiempo,
rodeado de rosas y de besos de madre.

El Juez dejó el Tribunal, a toda luz disgustado,
y el Snark, aunque algo horrorizado,
como autor de una frase que se perdía,
continuó bramando hasta el final.

Eso soñó el Abogado, mientras de entre los sueños,
como reventando una sábana, apareció por la puerta
un bramido, un terrible sonar cada vez más claro:
era como el toque funesto de un tañido de ánimas
que el de la Campana con la mano tocaba
para despertarlo en medio del mar.

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